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Lluvia de estrellas Eta Acuáridas 2.013

El post que hoy nos ocupa es uno de mis favoritos y creo que a David también va gustándole cada día más. Primero resaltar que para mí la bóveda celeste siempre me ha provocado una gran fascinación desde niña. La idea de miles de galaxias, planetas suspendidos en el espacio y la posibilidad de que en alguno de ellos hubiese vida, me ha atraído muchísimo. (Una de mis películas favoritas es CONTACT).

Me gustaría hacer una pequeña llamada de atención a todos y ojalá reflexionaseis sobre lo que voy a decir.

El hombre, en su egocentrismo, a veces cree ser capaz de gobernar la naturaleza pero el planeta de vez en cuando nos recuerda que no es así. Dejemos de mirar la palma de nuestra mano, de agachar las cabezas y fijar la mirada en un rectángulo de cristal y detengámonos por un momento en fijar la mirada en el cielo.
Nuestros antepasados aprendieron a observar y a guiarse a través de ellas, porque ellas están ahí, perduran y el ser humano irremediablemente tal vez esté avocado en un futuro a la extinción.
Os pido por favor que este verano intentéis disfrutar del espectáculo, totalmente gratis, de las “Perseidas” o lágrimas de San Lorenzo, además de llevaros un recuerdo inolvidable veréis qué sensación de bienestar y de pequeñez váis a sentir al contemplar como el planeta gira mientras todos dormimos, como la naturaleza con sus reglas ocultas hace que podamos contemplar amaneceres, galaxias lejanas y lluvia de estrellas y os sentiréis partícipes de algo tan importante como la pertenencia a este nuestro maravilloso mundo “La Tierra”. ¡¡¡No os arrepentiréis!!!.

David os va a especificar como siempre la técnica que se usa en este tipo de fotografía y sobre todo el equipo básico que hay que llevar y pequeños truquillos, de la manera más humilde posible claro. Ahora, no os prometemos pillar la estrella fugaz increíble, depende como todo en esta vida de constancia y ¡¡¡suerte!!!.

Y solo una cosa más: chicas, coged ropa de abrigo, incluso en verano, ¡que luego vienen las protestas y arrepentimientos! Y algo para entreteneros mientras comienza el espectáculo, que suele ser a altas horas de la madrugada.

Fotografiando una lluvia de estrellas.

Toda persona ha visto alguna vez en su vida una estrella fugaz, a propósito tras planear una salida fuera de la ciudad en la que se pueda contemplar este fenómeno, o de casualidad mientras miraba al cielo en el preciso instante en el que una de ellas cruzaba el firmamento, sea cual sea la circunstancia, ese momento es mágico y directamente proporcional a la intensidad de la estela que deja y al tiempo que se mantiene visible. Si eres un apasionado de la fotografía y además disfrutas de la naturaleza y la astronomía, el sentimiento que te invade al conseguir que el sensor de tu cámara capte este momento y tengas una imagen de tu cosecha para tu porfolio supone una alegría inmensa, porque no nos engañemos, este reto es complicado, requiere de mucha planificación, cierto equipo imprescindible y otros recomendables, buenas condiciones meteorológicas, una parte de suerte pero sobre todo, y lo más importante, paciencia… muuuucha paciencia para hacer cientos de fotos y tocar madera. Si prestamos atención a todos estos factores, el éxito de nuestro misión ganará en enteros, no obstante, también puede ocurrir que regresemos con las manos vacías, en sentido figurado claro, porque literalmente irás y vendrás con las manos cargadas de cosas, te lo digo por experiencia, jejeje.

Planificación

Uno de los aspectos más importantes a la hora de conseguir una buena fotografía es la planificación, sobre todo si tú no puedes modificar las condiciones como sí ocurre en un estudio donde cambias la potencia del flash, el modificador de luz, la pose del modelo, etc. sino que eres tú el que te tienes que adaptar a las condiciones. Por tanto, provee bien todas las condiciones y tendrás mejores resultados.

¿Cuándo? – Calendario de lluvia de estrellas

Aconsejamos buscar por la red a primeros de cada año una de las numeras páginas de astronomía donde venga la información de las citas astronómicas del año, lluvias de estrellas, eclipses solares, eclipses lunares, etc. Además de las fechas nos darán información de su origen, en qué parte del hemisferio se podrá ver, duración, intensidad, máximo apogeo, etc. Algunos ejemplos sobre este año 2.013 son:

http://www.meteorwatch.org/meteor-info/meteor-showers-2013/

http://espanol.earthsky.org/guias-astronomicas/guia-de-lluvia-de-estrellas

http://www.elcielodelmes.com/Lluvias_estrellas.php

http://www.turismoastronomico.cl/lluvia-de-estrellas.html

Localizaciones

Busca un lugar alejado de la ciudad, cuanto más mejor, que no sea de difícil acceso ya que te recuerdo que irás de noche y la visibilidad será la de tu linterna e irás cargado de cosas. Si tienes un primer plano que le añada interés sería perfecto, tanto a contraluz en las tomas de pocos segundos como con luz incidente captada en las largas exposiciones. Es mejor conocer el lugar previamente a la luz del día e inspeccionarlo puesto que si vas de primeras en la noche te puedes llevar una sorpresa desagradable con algún contratiempo. Apunta tus lugares preferidos cuando hayas disfrutado de ellos o si pasas en algún momento y lo ves interesante para algún tipo de fotos, esto te ahorrará cuando hagas una futura planificación.

Comida y ropa

La noche puede ser muy larga y necesitamos alimentar nuestro cuerpo más si cabe si hace frío y éste necesita calorías para el frío de la noche. Prepara comida y bebida adecuada sin olvidarte de llevar bolsas de plástico para recoger la basura, seamos limpios. Por otra parte también has de llevar ropa de abrigo, incluso en verano, que la humedad del mar si estás en la costa puede fastidiarte esa noche especial.

Equipo fotográfico para capturar una lluvia de estrellas

  • La cámara

En este tipo de fotos donde la luz es escasa y tenemos que hacer uso de ISOs altos, la calidad del sensor será de suma importancia si queremos obtener resultados que destaquen. Por lo tanto, una cámara de sensor completo (Full Frame) será el más adecuado. Cualquier otra cámara, sea tipo reflex, bridge, evil o compacta será válida siempre y cuando te permita elegir el modo manual, controlando los parámetros de ISO, apertura y la velocidad, que deberá de disponer del modo BULB (aquel en el que la cámara está exponiendo luz al sensor hasta que se deje de pulsar el botón), o como mínimo 15 ó 30 sg.

El escogido para la sesión: Dos cámaras Canon EOS 550D.

  • El objetivo

Para capturar estrellas es necesario un objetivo luminoso, cuanto más mejor, y usarlo en una apertura muy abierta para tener más estrellas del firmamento en nuestro imagen. No te preocupes por la reducida profundidad de campo que se obtiene al seleccionar un valor “f” bajo ya que esto lo solventaremos haciendo uso de la hiperfocal. Otro dato importante de un objetivo apropiadao para este tipo de fotos es la focal, cuanto más angular mejor, ya que abarcaremos más superficie de la bóveda celeste y nos permitirá introducir en en el encuadre algún objeto de interés, esté iluminado o contraluz. Los objetivos interesantes serían: 18-55mm f3.5-5.6, 17-40 mm f4, 16-35 mm f2.8, 10-20 mm, etc.

El escogido para la sesión: Canon EF 17-40 mm f/.4 L USM y Canon EFS 18-55 mm f/3,5-5,6 IS II.

  • Trípode y rótula

El trípode es un accesorio imprescindible para fijar la cámara y situarla según el encuadre que más nos convenza, no se te puede olvidar en tu casa ni tampoco la rótula que nos dará los grados de libertad para encuadrar. Es importante que guarde un equilibrio entre comodidad para desplazarlo y peso, ya que cuanto más pese más consistente será y menos movimiento tendrá la cámara ante viento o pequeños golpes.

El escogido para la sesión: Manfrotto 055 XPROB con rótula 804 RC2 y trípode económico.

  • Cable disparador, intervalómetro

Otro accesorio de poco valor económico pero de gran ayuda es el cable disparador, por pocos euros tendremos la posibilidad de disparar y parar el disparo sin necesidad de tocar la cámara, ganando en comodidad personal y calidad en el resultado al no introducir vibraciones en nuestro sensor durante la toma. Sí quieres ir más allá puedes usar un intervalómetro que te permita configurar la cantidad de fotos que quieras, con el tiempo de exposición que elijas, con un tiempo de pausa entre foto y foto, olvidándote de la cámara por el tiempo establecido una vez la tengas lista para disparar. ¡No me digáis que no es cómodo!, pero tampoco es un capricho, ya que si tienes intención de hacer un startrail (aquellas fotos que ves con trazas de estrellas larguísimas y con casi nada de ruido) un intervalómetro será imprescindible.

El escogido para la sesión: Cables disparadores Canon RS-60E3, e intervalómetro Pixel TC-252 / E4 no usado finalmente.

  • Linternas

Para la oscuridad de la noche no te olvides de llevarte varias linternas con pilas cargadas y otras tantas de repuesto. Una linterna frontal (las situadas en la cabeza) te ayudarán a controlar la cámara y a iluminar el camino tras finalizar la experiencia dejando libre tus manos para transportar todo el material. Recomiendo también otras linternas de mano para tener más libertad en la iluminación, ya sea para poder ver simplemente o para pintar la escena con la técnica del lightpainting.

El escogido para la sesión: Linterna frontal Led Lenser H7 , Linterna de mano Led Lenser M7, y otras varias.

  • Otros accesorios

Burbujas de nivel para no traerte fotos con el horizonte caído, pera sopladora para limpiar, gamuzas, brocha de limpieza de pelo suave, funda de agua por si la humedad de la noche es excesiva o en su defecto bolsas de plástico, y todo lo que se te ocurra que pueda serte de utilidad.

Dando por finalizado todos los pasos previos a tener en cuenta y el equipo que necesitaremos para poder disfrutar de una noche de lluvia de estrellas, vamos a la parte interesante, el pase de diapositivas de las fotos a comentar y la explicación detallada de cómo obtuvimos cada una de ellas junto a los datos EXIF.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

En la primera de las fotos a comentar, nos situamos dirección al horizonte entre el este y sureste, que era por donde saldría la constelación de Acuario sobre la que se situaba la radiante de la lluvia de estrellas Eta Acuáridas, de ahí su nombre. Para tal fin, nosotros nos ayudamos de una carta astral que situando en fecha y hora del momento te refleja perfectamente la situación de las estrellas en el firmamento. Otra opción para ubicarnos y localizar estrellas y constelaciones es hacer uso de las nuevas tecnologías en esta era digital, nosotros usamos la aplicación “Star Walk” en nuestro iPhone y iPad, de modo que mediante los sensores de movimiento de estos gadget podíamos identificar absolutamente todo lo que estuviera sobre nuestras cabezas en la noche estrellada con el único esfuerzo de orientar la pantalla de los dispositivos hacia donde mirásemos. Hecho esto, colocamos trípode firmemente y empezamos a elegir encuadre. Como la luna en estas fechas era menguante y además no saldría hasta las 5:00h de la noche aproximadamente, la única luz que teníamos era la de las propias estrellas y la contaminación lumínica de los pueblos y ciudades cercanas (Sotogrande, Marbella, Algeciras, La Línea). Para estas ocasiones la forma de encuadrar es mediante ensayo y error, configurando el valor ISO más alto que podamos, el diafragma más abierto y disparar a velocidad suficiente para que se distinga nuestra instantánea en nuestro display, corregimos con la rótula hasta conseguir un encuadre a nuestro gusto, con la burbuja de nivel sobre la zapata indicando que tenemos la cámara nivelada. El siguiente paso es enfocar, como vamos a emplear un diafragma abierto para capturar más estrellas, tenemos que hacer uso de la distancia hiperfocal, que obtendremos mediante tablas o aplicaciones móviles existentes configurando la aplicación con la cámara que tengamos, distancia focal y apertura de diafragma. En nuestro caso usamos la aplicación “Field Tools” para iPhone, que introduciendo nuestros datos de una Canon 550D con focal de 19mm y apertura f/4, la distancia a enforcar sería igual a 4,8 metros de modo que tendríamos una profundidad de campo en la que todo estaría enfocado desde 2.4 metros más allá de nuestro cámara hasta el infinito. Una vez sepamos la distancia a enfocar, usamos una linterna e iluminamos un objeto situado a dicha distancia, con el autofocus o en modo manual aumentando en 10x en el Live View. No te olvides luego de poner el enfoque en manual y de haber quitado el estabilizador de imagen.

Como queremos captar estrellas fijas, necesitamos capturar mucha luz en poco tiempo como ya explicamos en la segunda foto comentada de la entrada de Castellar Viejo en la que hablábamos de la fotografía nocturna y concretamente en esa foto de cómo conseguir estrellas fijas. No obstante recordamos de forma resumida que debemos de abrir el diafragma al máximo que podamos y una velocidad adecuada, en nuestro caso entre 16 y 20 segundos, con más tiempo ya se visualizaría una traza leve en las estrellas. La luz que había en el momento nos obligaba a escoger un valor ISO de 3200, que aunque es un valor excesivamente alto para nuestro sensor, prefería disparar a ese valor e intentar conseguir la foto que quería y tenía en mente. El resultado fue una grata sorpresa al ver en la pantalla del portatil que la calidad no se había reducido tan drásticamente, teniendo un resultado más que aceptable, si bien es cierto que en el revelado se corregió algo de ruido con el Camara Raw. Si tenéis una cámara con mejor sensor y seguís estos pasos, tened por seguro que la foto ganará en calidad.

Como se puede ver en la foto, no se captó ninguna estrella fugaz, pero sí nuestra galaxia, la Vía Láctea, que se encuentra al Este. Si no la distingues observa esa especie de mancha o acumulación de luz que no es más que la inmensa cantidad de estrellas y cuerpos celestes que forman nuestra galaxia, curioso ¿verdad?

Eta Acuáridas 2013 - Vía Láctea esperando una estrella fugaz

Eta Acuáridas 2013 – Vía Láctea esperando una estrella fugaz

Datos exif primera foto: Canon EOS 550D, 17-40 mm f4 L USM 19 s, f/ 4, 19 mm, ISO 3200

En esta segunda foto cambiamos el encuadre a uno vertical para llenar más nuestra composición del cielo estrellado, del que teníamos que descontar la parte del horizonte que contiene la contaminación lumínica, cuya mayor intensidad hay que intentar no meterla en el encuadre. El cómo se hizo fue exactamente igual a lo explicado en la foto anterior. La Vía Láctea es menos apreciable en esta toma, pero también es una bella estampa del cielo nocturno, aunque seguíamos sin tener suerte de fotografiar una de las estrellas fugaces que circulaban por el cielo, poco intensas y con poca frecuencia, pero suficientes como para estar viéndolas en mirada directa o incluso periférica.

Eta Acuáridas 2013 - Noche estrellada

Eta Acuáridas 2013 – Noche estrellada

Datos exif segunda foto: Canon EOS 550D, 17-40 mm f4 L USM 20 s, f/ 4, 19 mm, ISO 3200

Tercera foto. Mientras esperábamos que se acercara la hora de mayor intensidad de meteoros, probamos a realizar una larga exposición, de 180 segundos, es decir, 3 minutos. Al contrario que en las fotos anteriores en las que el tiempo era corto y optábamos por un ISO muy alto para compensar, en esta ocasión al ser un tiempo de exposición mucho mayor bajamos el ISO dos pasos, a 800 ISO, con la finalidad de reducir el ruido de la imagen. Las estrellas ya no son un punto en el firmamento sino que presentan esa traza cuyo tamaño es directamente proporcional al tiempo de exposición. Al apreciarse el mismo tamaño de traza en todas las estrellas y no apreciar curvatura significativa en ellas, podemos afirmar que estbámos encuadrando en el ecuador celeste. Las estrellas que se hallen en el ecuador celeste presentan trazas totalmente rectas, y las que se encuentren a un lado o al otro, presentarán un radio de curvatura mayor cuando más alejado esté del ecuador celeste. Nuestro caso fue una prueba mientras esperábamos el plato fuerte por lo que deberíamos de haber optado por un mayor tiempo de exposición para aumentar la traza de las estrellas y permitir más luz del primer plano, el monte, ya que al no haber luna la luz era muy débil y tuvimos que retocar en el revelado del Camera Raw subiendo la exposición, los blancos y demás parámetros. Aún así nos gustó y queríamos compartirla con vosotros.

Eta Acuáridas 2013 - Nocturna 180s

Eta Acuáridas 2013 – Nocturna 180s

Datos exif tercera foto: Canon EOS 550D, 17-40 mm f4 L USM 180 s, f/ 4, 19 mm, ISO 800

Con la cuarta que comentamos tenemos el placer y el orgullo de mostraros nuestra primera estrella fugaz que captamos. Como ya comentamos más arriba, las Eta Acuáridas serían más apreciables por el hemisferio sur, y no son muy luminosas ni muy espectaculares. Esto se debe a que la constelación de acuario no empezó a salir por el horizonte hasta las 2:30 aproximadamente, lentamente iba asomándose pero no sería hasta las 5:00h hasta que estuviera completamente visible siendo el momento de mayor actividad de este fenómeno. Por lo tanto, hasta entonces la contaminación lumínica del horizonte unido a la poca intensidad de estas estrellas fugaces hacían muy dificil de captarlas y poco espectaculares. Añadiendo también la dificultad de que las más intensas deberían de pasar por donde nuestra cámara está orientada, cosa que a no ser que seamos adivinos, no podremos saber, a lo sumo apuntar nuestro objetivo a la radiante de la lluvia de estrellas para tener mayor probabilidad. El cambiar de orientación y composición, puede ser divertido si obtenemos éxito, o desesperante si fallamos y sale una por donde antes teníamos la visión. Nuevamente decir que la configuración de la cámara fue la misma que en las dos primeras fotos. Imagen que repetíamos una y otra vez hasta que conseguimos una estrella fugaz en el centro de la composición, casi haciendo una paralela a la Vía Láctea.

Eta Acuáridas 2013 - Estrella fugaz capturada

Eta Acuáridas 2013 – Estrella fugaz capturada

Datos exif cuarta foto: Canon EOS 550D, 17-40 mm f4 L USM 20 s, f/ 4, 19 mm, ISO 3200

Con la misma configuración y con encuadre vertical, nuestra quinta foto a comentar captó una nueva estrella fugaz además de la neblina que había en el lugar que hacía que hacía que la humedad se condensara en gotas de agua mojando prácticamente todo lo que tuviéramos. El hide que llevamos incluso se filtraban las gotas y caían en el interior, los pies de los pantalones mojados, los trípodes teníamos que secarlos cada media hora, y las cámaras y objetivos un tanto de lo mismo, cuando no usábamos el equipo lo metíamos en el interior y lo cubríamos, y al sacarlo para fotografiar colocábamos una bolsa de plástico que envolviera la cámara perforando un boquete que permitiera sacar la lente, de este modo algo de humedad le quitábamos y el parasol hacía también su trabajo. Lo mejor sería una funda de agua pero no la llevábamos con nosotros. A pesar de estas medidas, no pudimos continuar mucho tiempo ya que la lente aunque se limpiara seguía con mucha humedad por lo que preferimos dar por finalizada esta experiencia y retirarnos a la espera de una nueva oportunidad.

Eta Acuáridas 2013 - Estrella fugaz y neblina capturadas

Eta Acuáridas 2013 – Estrella fugaz y neblina capturadas

Datos exif quinta foto: Canon EOS 550D, 17-40 mm f4 L USM 20 s, f/ 4, 19 mm, ISO 3200

Tras estas explicaciones y consejos desde nuestros humildes conocimientos, si tenéis alguna duda que queráis que os aclaremos sobre las fotos tomadas, o si por el contrario sois expertos en la materia y queréis aportarnos consejos y mejoras, podéis escribirnos a nuestro correo: info@capturaviaje.com.

Aquí os mostramos como es habitual el pase de diapositivas de esta entrada:

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Y para ver más fotos con mayor tamaño y mayor calidad, os dejamos el pase de diapositivas de flickr:

En caso de no poder visualizarlo accede directamente a nuestro álbum de flickr sobre esta entrada.

El making of de la sesión:

Un saludo y we’ll be back asap.